Union Astronomique Internationale

L’Union Astronomique Internationale (UAI) a été créée en 1919 pour “promouvoir et protéger l’astronomie sous tous ses aspects au moyen de la coopération internationale”. Il y a, en 2012, 10155  membres individuels; 90 pays sont membres de l’UAI.

Les ressources budgétaires de l’UAI proviennent des cotisations des pays adhérents à  l’Union. La quasi-totalité de ces ressources est affectée au développement de l’astronomie.

L’une des 40 “Commissions” de l’UAI est la Commission 46  appelée précédemment “Enseignement de l’Astronomie” et renommée lors de la 24 ème Assemblée Générale en 2000 : “Enseignement de l’Astronomie  et Développement”. C’est la seule Commission dont les activités soient entièrement tournées vers l’éducation  dans le domaine de l’astronomie; la  Commission 38 (Echange d’Astronomes) qui avait pour rôle l’attribution de bourses de voyages  pour des astronomes et le Groupe de Travail “Développement mondial de l’astronomie” ont fusionné, en 2000, avec la Commission 46.

Le mandat de cette Commission est “de favoriser le développement et d’améliorer l’enseignement de l’astronomie à tous les niveaux, de par le monde”. D’une manière générale,  la Commission travaille en collaboration avec d’autres organisations scientifiques et des organisations dans le domaine de l’éducation afin de promouvoir  l’éducation et le développement de l’astronomie;  par l’intermédiaire des Représentants Nationaux, cette Commission promeut l’éducation en astronomie dans les pays adhérant à l’UAI et encourage tous les programmes et projets qui peuvent l’aider à remplir sa mission.

La Commission a des sessions de travail à chaque Assemblée Générale de l’UAI. Dans le cadre de ces Assemblées Générales, la Commission organise ou co-sponsorise d’importantes réunions dont les thèmes sont en rapport avec l’éducation telle que la Session Spéciale qui s’est tenue, en 2003,  à Sydney en Australie,  lors de  l’Assemblée Générale , le compte-rendu de laquelle est maintenant édité :

 Enseigner et Apprendre l’Astronomie : stratégies efficaces pour les éducateurs du monde entier (Teaching and Learning Astronomy: Effective Strategies for Educators Worlwilde ), publié sous la direction de John R. Percy et Jay M. Passachoff (Cambridge University Press, 2005).

La Commission a aussi organisé deux Conférences internationales dans le domaine de l’enseignement de l’astronomie, aux USA en 1988 et en Grande-Bretagne en 1996 :

L’Enseignement de l’Astronomie (The Teaching of Astronomy), compte-rendu du Colloque 105 de l’UAI (Williamstown, USA), publié sous la direction de Jay M. Pasachoff et John R. Percy, Cambridge University Press, 1990.

Nouvelles directions dans l’Enseignement de l’Astronomie (New Trends in Astronomy Teaching), comptes-rendus du Colloque 162 de l’UAI (Londres, Grande-Bretagne) publié sous la direction de Lucienne Gouguenheim, Derek McNally et John R. Percy, Cambridge University Press, 1998.

D’autres conférences eurent lieu telle que : Astronomie Education, Current Developments, Future Coordination, compte-rendu publié sous la direction de John R. Percy, Astronomical Society of the Pacific Conferences Series, vol. 89, 1996.

Durant 3 décades, la Commision a sponsorisé des Ateliers d’une journées  destinés aux enseignants d’Ecoles primaires ou secondaires, dans le pays où se déroule l’Assemblée Générale de l’UAI ou bien des Conférences régionales de l’UAI.

Immédiatement après la 25 ème Assemblée Générale de l’UAI, un Atelier pour les enseignants s’est déroulée à Sydney, réunion organisée par Nicholas Lomb (Observatoire de Sydney) et qui a rencontré un vif succès.

Jusque très récemment les activités de la Commission concernaient principalement l’enseignement universitaire et au-delà, néanmoins plusieurs de ses activités ont une influence au niveau de l’enseignement scolaire et de l’éducation du public.

La Commission prépare dès maintenant l’organisation de plusieurs sessions et d’un Atelier pour les Enseignants à l’occasion de  l’Assemblée Générale de l’UAI, en 2006, à Prague (14-25 août).

Plus d’informations concernant la Commission 46 se trouvent sur le site électronique dont l’adresse est:
http://www.iau.org/science/scientific_bodies/commissions/46/

Groupes de Programmes de la Commission de l’UAI sur l’Education

– Programme pour le Développement Mondial de l’Astronomie
– Programme d’Enseignement pour le Développement
– Programme des Ecoles Internationales pour Jeunes Astronomes
– Programme pour l’Echange des Astronomes
– Programme des Représentants Nationaux pour l’Education en Astronomie
– Programme pour les Collaborations
– Programme pour la Lettre d’Information de la Commission 46
– Programme pour l’Information du Public au moment d’Eclipses Solaires
– Programme pour l’Echange de livres, de revues, de matériel.
– Programme pour le Développement Mondial de l’Astronomie

Le rôle de ce Programme  est de contacter et de visiter les pays ayant  déjà un savoir-faire, au niveau universitaire, dans le domaine de l’astronomie et qui souhaitent développer leur capacité  dans le cadre de l’enseignement et/ou dans celui de la recherche.

Ainsi, suite à une visite effectuée en 2004 en Mongolie, ce pays est devenu membre de l’UAI ; lors de cette visite des conseils furent donnés pour élargir le programme actuel en astronomie.

 Programme  d’Enseignement pour le Développement

Ce programme est destiné à  un pays qui a actuellement peu d’enseignement d’astronomie, afin d’y développer cet enseignement  de manière significative. Le sigle anglais de ce programme est : TAD (Teaching for Astronomy Development). Ce Programme fonctionne à partir d’une proposition émanant d’une organisation nationale de professionnels en astronomie ou bien sur la base d’un contrat signé entre l’UAI et une institution académique, en général une université.

De par ses capacités ce Programme n’intervient qu’au niveau universitaire.

Quelques exemples :

  1. La création de cours au niveau universitaire en astronomie/astrophysique, la formation des enseignants associés au développement de ces cours, la mise à disposition de matériel.
  2. La création de possibilités pour les enseignants et les étudiants de faire de la recherche orientée vers le domaine éducatif.
  3. Les frais de voyage des enseignants étrangers et des étudiants invités à poursuivre leurs études en astronomie dans des universités à l’étranger peuvent être financés par ce Programme.

Ce programme peut contribuer à conseiller à propos de la formation des enseignants des écoles, mais ne peut pas attribuer de financement pour ces formations. La formation des enseignants des écoles, l’enseignement de l’astronomie dans les écoles et la sensibilisation du public à l’astronomie sont considérés comme devant être financés par les nations.

 Programme des Ecoles Internationales pour Jeunes Astronomes

 Ces Ecoles s’adressent principalement aux Jeunes Astronomes des pays en voie de développement dans le domaine de l’astronomie, mais pas exclusivement. Les participants à ces Ecoles doivent avoir terminé leurs études universitaires ou être sur le point d’obtenir un Master.

Ces Ecoles cherchent à élargir le domaine de connaissance en astronomie, par des cours donnés par des astronomes étrangers,

sur des thèmes sélectionnés, par des activités pratiques à partir de bases de données,  par des observations et l’échange d’expériences.

Le sigle utilisé en anglais pour ces Ecoles est : ISYA (International School for Young Astronomers).

En 2004, l’Ecole pour Jeunes Astronomes a eu lieu au Maroc; en 2005 l’Ecole se déroulera, en juillet-août, au Mexique, à Puebla.

 Programme pour l’Echange des Astronomes

 Ce Programme attribue des bourses de voyage aux personnes ayant la qualification adéquate, afin de leur permettre de séjourner dans des institutions étrangères où elles pourront  interagir avec les membres de ces institutions et participer à leur programme de recherche.

L’objectif de ce Programme est d’enrichir la recherche en astronomie après le retour du lauréat dans son pays.

Ce Programme publie à la fois sur le site de l’UAI et dans le Bulletin bi-annuel de l’UAI toutes les informations nécessaires pour déposer une demande de bourse dans le cadre de ce Programme.

 Programme des Représentants Nationaux pour l’Education en Astronomie

 La tâche d’un Représentant National pour l’Education en Astronomie est :

  1. D’écrire le rapport triennal sur les activités nationales dans le domaine de l’enseignement de l’astronomie de manière à ce que ce rapport puisse servir de référence pour d’autres pays désirant renforcer l’enseignement de l’astronomie
  2. De transmettre aux éducateurs et enseignants de son propre pays

les points importants qu’ils  peuvent glaner dans des rapports ou conférences.

 Programme pour les Collaborations

 Ce programme est concerné par les activités co-sponsorisées avec l’UNESCO, le COSPAR, les Nations Unies, l’ICSU, etc., et par  le développement d’interactions avec d’autres organisations internationales

 Programme pour la Lettre d’Information de la Commission 46

 La Lettre d’Information de la Commission 46 est publiée deux fois par an et est disponible sur le site électronique de la Commission ainsi que les parutions antérieures à http://www.iaucomm46.org/newsletters/.

  Programme pour l’Information du Public au moment d’Eclipses Solaires

 Ce Programme a pour but de donner des informations relatives aux éclipses de Soleil  pour les pays où une telle éclipse va être observable. A ce sujet il existe un site électronique: http://www.eclipses.info,  des contacts sont établis avec les astronomes locaux et les journaux.

 Des activités furent également développées à l’occasion du passage de la planète Vénus devant le Soleil et un site électronique existe à ce sujet :

http://www.transitofvenus.info

 Pour plus d’information, veuillez-vous reporter à la section : “Program Groups”.

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